fbpx
Top

Ako Bellator plánuje využiť trh, ktorý UFC zjavne zanedbáva

Spartakus Fight Gym > Nezaradené  > Ako Bellator plánuje využiť trh, ktorý UFC zjavne zanedbáva

Ako Bellator plánuje využiť trh, ktorý UFC zjavne zanedbáva

Bojový šport nie je čiste len o knokautoch, ale tiež o moci – a tým kto ju organizuje. Máme na mysli právomoc rozhodovať o významných krokoch, ktoré sa dejú v zákulisí, ako aj uzatvárania obchodov v hodnote miliónov dolárov a možností aj toho ako navždy zmeniť podmienky hry. Pravdou je, že bojovníci ako je Francis Ngannou, majú silu ktorá naháňa hrôzu. Ale v hollywoodskych zasadacích miestnostiach sedia vplyvní manažéri v oblekoch, ktorí realizujú kľúčové rozhodnutia a chcú, aby ste o ich krokoch vedeli čo najviac.

Scott Coker, prezident spoločnosti Bellator MMA, sa pokúša zosadiť UFC – vedúcu spoločnosť na trhu so zmiešanými bojovými umeniami – od chvíle, kedy sa Bellator stal vlastníctvom spoločnosti Viacom, ktorá je známa vo filmovom priemysle a ponúka MMA eventy podobne ako UFC. Coker odhalil tajomstvo svojho úspechu s organizáciou Bellator a pred dvoma rokmi vysvetlil, ako plánoval vyplniť medzeru na trhu medzi jeho značkou a UFC.

Jednou z jeho najnovších inovácií je európska séria Bellator MMA, v rámci ktorej sa každý rok koná šesť podujatí vo Veľkej Británii, Írsku a ďalších veľkých európskych mestách, ako je Miláno. Zatiaľ čo v roku 2019 Bellator usporiadal eventy v Anglicku už trikrát a opäť bude hostiť event v septembri v dublinskej 3Arena, UFC počas tohto roka v Anglicku usporiadala iba jednu šou a v Írsku zatiaľ nemá žiadne plány, čo predstavuje výrazný kontrast. Keďže UFC prichádza do Veľkej Británie len raz ročne a nemá v pláne návrat do Írska, Bellator plánuje využiť túto obchodnú príležitosť, ktorú UFC zjavne zanedbáva. Podobne je to s ostatnými destináciami po celom svete. Objavia sa raz v Japonsku, či v Chorvátsku a potom odídu. Úspešne vybudovali spoplatnenú americkú televíznu šou, čo pre nich bolo skvelé.

Podobné: Čo je to UFC?

Náš koncept je však úplne odlišný. Coker v nedávnom rozhovore uviedol: „Chceme vstúpiť na trh, rozvíjať náš podnikateľský zámer, hľadať miestne talenty po celom svete, v odpovedajúcom časovom pásme, a vytvoriť lokálne podujatie s možnosťou rastu vrámci našej globálnej, významnej infraštruktúry.“

David Green, vedúci spoločnosti Bellator Europe a bývalý generálny riaditeľ britskej spoločnosti z MMA – BAMMA uviedol: „Európa je v skutočnosti podceňovaná a postráda viac kvalitnej produkcie MMA. Európa má neskutočné množstvo talentov. Skvelí bojovníci, skvelé telocvične a fanúšikovia, ktorí sú veľmi dobre informovaní a majú obrovský záujem o tento šport.“ Dodal, že cieľom európskej série je zásobovať Veľkú Britániu a Írsko veľkými podujatiami, ktoré sa zameriavajú predovšetkým na domácich športovcov.

Conor McGregor.

Coker povedal, že chce získať „ďalšieho Conora McGregora,“ keďže momentálne nie je známy žiadny európsky bojovník takého formátu, ako práve on. „Na území Veľkej Británie, Írska a v celej Európe je toľko talentov. Chceme podporovať ich rozvoj, rast a vytvoriť tak ďalšiu generáciu superhviezd pre Bellator.“

Kľúčom k rastu Bellatoru by malo byť vytvorenie jedinečného partnerstva s McGregorovym trenérom – Johnom Kavanaghom, ktorý v Dubline prevádzkuje bojový klub Straight Blast Gym (SBG).

„Má špeciálne schopnosti,“ žartoval Coker a opísal Kavanaghov úspech s bojovníkmi ako McGregor, Artem Lobov, Frans Mlambo, Gunnar Nelson, Dillon Danis, Charlie Ward a James Gallagher. Ďalej poznamenal: „Je to skvelý tréner, ktorého nie je ľahké nájsť. Pravdepodobne 80% talentov v zmiešaných bojových umeniach MMA vychádza zo štyroch telocviční. Jedna je v San Jose. Druhá sa nachádza v Jackson Wink v meste Albuquerque. Tretia má najlepší americký tím na Floride. A Kavanagh je jedným z tých, ktorý trénuje talenty a robí z nich „hviezdy svetovej úrovne.“

Green dodal, že Kavanagh je „veľkým priaznivcom značky Bellator“ a povedal, že existuje „dokonalé búrlivé spojenie“ medzi McGregorom a Kavanaghom, ktorý „zachytil írsku národnú predstavivosť.“ Pokiaľ ide konkrétne o McGregora, Green povedal: „Prinútil ľudí, aby si uvedomili, že MMA je šport, v ktorom máte šancu byť úspešným a s ktorým ste schopní si zarobiť na živobytie. Môžete sa stať hviezdou.“

„Jedným z našich prvých krokov s Bellator Europe bolo použiť tento vzťah s Johnom. Vezmite si ako príklad obľúbenosť Jamesa Gallaghera. A írski fanúšikovia sú fantastickí. Samotný Dublin má skvelú arénu, ktorá je priamo na rieke, v centre mesta a je naozaj hlučná.“ Gren sa vyjadril, že chce aby bol Bellator v Dubline najmenej dvakrát do roka. Druhá írska šou roka 2019 sa bude konať v septembri a privíta Gallaghera ako jednu z hlavných atrakcií, v boji proti Callovi Ellenorovi v bantamovej váhe. Gallagher je však len jedným z mnohých bojovníkov, ktorých bude Kavanagh reprezentovať a ktorí majú výrazný vplyv na európsku MMA scénu.

John Kavanagh.

Kavanagh povedal: „Nechcem byť zbytočne dramatický, ale zmenilo to život mne aj môjmu tímu. Nikdy predtým nebolo v Európe také množstvo veľkých zápasov. UFC bolo zo začiatku skvelé, ale ich akcie boli dosť nepravidelné, zatiaľ čo v Írsku máme v súčasnosti dva garantované zápasy ročne, potom máme vo Veľkej Británii a tiež vo zvyšku Európy veľa zápasov. Takže európski bojovníci mali jedinú šancu budovať svoju kariéru neustálym cestovaním do USA, zatiaľ čo v súčasnosti majú dostatok príležitostí zápasiť aj v európskych arénach.“

Dodal: „Som veľmi vďačný, že máme niekoľko zápasov aj u nás doma, v rovnakom časovom pásme bez toho, aby som sa stále musel prispôsobovať časovému rozdielu. Zatiaľ som spokojný a dúfam, že to bude pokračovať.“

Ak by mladý, nadaný bojovník MMA zajtra vstúpil do SBG, doporučil by mu Kavanagh podpísať zmluvu s Bellatorom? Na túto otázku Kavanagh odpovedal: „Teraz sa ma snažíte dostať do problémov. Rôzni bojovníci majú rôzne potreby a želania. Niektorí sú neústupní v tom, že chcú bojovať v Bellatore, iní zas v UFC. Veľmi rád pracujem s obomi. Mám dobré vzťahy aj s UFC a ich bojovníkmi.“

Je zrejmé, že do zmiešaných bojových umení vnáša nádych filozofie. 11 až 12 rokov po založení SBG v roku 2002 uviedol, že tím tvrdo pracuje, zvyšuje svoju úroveň schopností, pretože „šťastie praje pripraveným.“ Kavanagh poznamenal: „A príležitosť prišla v roku 2013, takže sme mali šťastie. Vtedy sa zrodil McGregorov debut v UFC.“

Bol to jasný medzník pre Kavanagha a jeho bojový klub SBG, pretože McGregor potreboval len 77 sekúnd na to, aby úplne zničil Marcusa Brimageho v súboji organizácie UFC v Štokholme. Conor, ako sám hovorí, urobil rozruch a otvoril mnoho príležitostí pre všetkých írskych bojovníkov, či už vrámci zápasov UFC alebo Bellator po celom svete. Bol veľkou postavou, osobnosťou, ktorá inšpirovala veľa bojovníkov.“

McGregorovo víťazstvo odštartovalo nesmierne pozitívnu zmenu v živote a kariére Kavanagha a aj jeho tímu SBG. Víťazstvo vo Švédsku znamenalo pre jeho telocvičňu nový začiatok. Bojový klub SBG zaznamenal nárast aktivity. Z veľmi malého počtu bojovníkov, ktorí boli platení ako profesionálni bojovníci, som sa prepracoval ku značne veľkej skupine 35-40 bojovníkov medzi UFC aj Bellatorom. Green je rovnako nadšený ako Kavanagh, keďže taktiež objavuje viac talentov v telocvični London Shootfighters, ktorá je domovskou základňou pre súčasnú hviezdu organizácie Bellator – Michael „Venom“ Page a v nottinhamskej škole thajského boxu a MMA – Spirit Dojo, ktorú vlastní bojovník Paul Daley.

Green ďalej poznamenal: „Po celej Európe, ako aj vo Veľkej Británii a Írsku, sú telocvične, kde trénuje veľa výnimočných talentov a neustále sa zlepšujú.“ Štokholm je jedným z miest, ktoré má vysokú koncentráciu telocviční pre zmiešané bojové umenia. Švédski športovci vynikajú amatérskymi úspechmi a krajina vyniká v oblasti MMA. Podobne aj Holandsko. Postupne plánujú vstúpiť aj na ruský trh.

Coker ďalej uviedol: „Scéna MMA je plne pripravená a otvorená pre špičkové talenty, a to je to najlepšie v celom podnikaní.“ Spoločnosť Bellator má v USA distribučné zmluvy so spoločnosťami Paramount a DAZN, a vo Veľkej Británii s televíznymi kanálmi Channel 5 a Sky Sports. Dohoda so Sky Sports znamená, že bojovníci budú predvádzať svoje schopnosti nielen v arénach, ale taktiež budu prezentovaní vrámci televízneho vysielania a na ich webovej stránke SkySports.com.

Podobné: Čo je Bellator?

Podľa Cokera, distribúcia medzi televíznymi stanicami Sky Sports a Channel 5 vo Veľkej Británii a spolupráca s Virgin Media v Írsku znamená, že na tomto území majú najlepšiu distribúciu spomedzi všetkých organizácií MMA. Nikto nemá lepšiu distribučnú zmluvu, dokonca ani UFC.

Coker (uprostred) a Green (vpravo).

Green dodal, že spolupráca spoločnosti Bellator so Sky Sports prináša legitimitu značke aj zmiešaným bojovým umeniam, pretože v minulosti MMA nebola prijatá s nadšením. Poznamenal: „Sme vo fáze budovania športu ako takého, ale aj značky Bellator.“ Ďalším eventom Bellatoru je šou Bellator 225, s naplánovaným dátumom na 24. augusta v americkom štáte Connecticute. Ale nasledujúci mesiac sa Bellator opäť vráti do Európy so svojou írskou extravaganciou.

Coker nakoniec poznamenal: „Ak si všimnete to odhodlanie rozširovať fanúšikovskú základňu, hovoríme o dlhodobom procese. Príďte sa pozrieť na naše akcie. Je to úplne iný a nezabudnuteľný zážitok pre fanúšikov. A ak nemôžete prísť, pozerajte sa na nás v televízii. Bellator je tu pre vás.“